In Huize Valckenbosch is Artie, broederhond/contacthond, regelmatig aanwezig. Het verhaal van Artie is erg bijzonder. Artie is een zwerfhond geweest op Gran Canaria. Hij is daar aan komen lopen bij een manegehouder en via een stichting ‘Honden zonder toekomst’ is hij bij Giovanna in Gran Canaria in een groep honden opgevangen. Artie was eerst terughoudend en half verwilderd en had niet in alle mensen vertrouwen. Later was hij volgens Giovanna samen met nog een paar honden de bemiddelaar en de clown van de groep waar hij in de opvang zat. Toen hij op Gran Canaria woonde, heeft hij de naam Party gekregen, maar daar luisterde hij niet echt naar. Dus toen hij negen jaar geleden bij mij (Ada Noordanus) is komen wonen, heb ik hem Artie genoemd. Toen hij 5,5 jaar geleden voor het eerst mee ging naar mijn werk, was hij heel gelukkig. Het contact met de bewoners heeft hem geholpen om mensen weer te vertrouwen. Ik heb een cursus doorlopen met hem als bezoekhond. Het examen heb ik niet gedaan omdat hij niet van de grond mocht eten en hij een verleden met honger heeft gehad. Hij was net in Nederland en dat was gewoon nog te vroeg voor hem.
Als broederhond/contacthond kiest hij echt zijn mensen uit en dat kan heel verschillend zijn. Sommige bewoners zijn diep dementerend, angstig en teruggetrokken en hebben juist een band en contact met hem en genieten van het samenzijn. Wat wij als zorgverleners soms net niet kunnen bereiken, kan Artie wel. Artie is vrij om te kiezen. Ook bij mensen die bedlegerig zijn, gaat hij langs. En gewoon in de gezamenlijke huiskamer tussen de mensen op een kleedje op de stoel, dat vinden de bewoners helemaal geweldig. Het geeft geborgenheid, iets gezelligs, laagdrempeligs. Voor collega’s is het ook even een afleiding en ontspanning, even lekker kroelen met Artie. Even wat anders. Van de zorg, de technische dienst en planning Artie heeft plezier met ze. Zelfs de kok heeft een worteltje over voor hem, natuurlijk wel op de gang, want in de keuken mag hij niet komen.